WF Nieuws

Wethouder Alex Kalthoff

Opmeerse wethouder van financiën Alex Kalthoff: ‘We zijn én blijven een betrouwbare gemeente’

OPMEER – Alex Kalthoff, wethouder van financiën in de gemeente Opmeer, vindt het een spannende tijd. Onlangs heeft het CDA de samenwerking, vanwege een meningsverschil, beëindigd en dat is vervelend. Toch is de wethouder duidelijk: ‘Ik ben altijd met een sluitende begroting gekomen en dat gaat nu ook weer gebeuren.’

Recentelijk heeft het CDA de stekker uit de samenwerking getrokken. ‘Dat is erg vervelend in deze tijd, vooral omdat het merendeel van het college uit collega’s van die partij bestaat’, zegt wethouder Kalthoff. ‘Deze periode gaat gepaard met veel onzekerheden en dan is continuïteit en een stabiele coalitie nodig. De reden dat het CDA de samenwerking heeft gestopt was een meningsverschil over het financiële boekje. Zij wilden de lasten voor de inwoners en bedrijven verhogen met 30%. Ik ben het daar niet mee eens. Iedereen kent in deze coronatijd een onzekere (financiële) situatie en daarom sta ik niet achter zo’n enorme stijging van de lasten. Deze stijging is ook niet in lijn met het raadsprogramma.’ 

Zo goed mogelijk ontzien

Opmeer heeft te maken gekregen met een stuk hogere zorgkosten. ‘Voor een kleine gemeente is die toename van één miljoen euro heel veel. Dit heeft tot gevolg dat we andere uitgaven moeten verlagen en de inkomsten verhogen, maar ik wil de inwoners niet met veel hogere lasten opzadelen. Vanuit die overtuiging vul ik mijn rol in. Ik kijk aan welke knoppen we kunnen draaien voor een goede begroting. We hebben weinig tot geen schulden en op de spaarrekening staat nog een aardig bedrag. Toch staat ook ons huishoudboekje onder druk. We proberen richting te bepalen en het voor onze inwoners, verenigingen en ondernemers zo goed als mogelijk te doen.’

Geen dingen doen die tot verdere economische schade leiden en zorgen dat de economie weer gaat draaien, staan voorop. ‘We moeten voorkomen dat er werkelozen bijkomen, want dat kost juist geld. Tevens wil ik benoemen dat we ook met mooie zaken bezig zijn, zoals de bouw van twee nieuwe scholen. Dit geeft ook aan dat we blijven investeren in de toekomst. Verder moeten we ook positieve punten uit de huidige tijd filteren. Bijvoorbeeld dat (gedeeltelijk) thuiswerken goed mogelijk is en we daardoor het milieu kunnen ontzien. We moeten de maatschappij zo efficiënt mogelijk gaan inrichten.’

Betrokken en snel schakelen

‘Ik ben altijd met een sluitende begroting gekomen en dat gaat nu ook weer gebeuren. We zijn en blijven een betrouwbare gemeente. De komende weken en maanden moeten we kijken hoe het verder gaat en wat de effecten van de coronacrisis zijn. Hiervoor zullen we vinger aan de pols houden. Het aantal aanvragen voor financiële steun valt nog mee. Wel hebben we bijvoorbeeld aan verenigingen en ondernemers, de kracht van onze gemeenschap, gevraagd tegen welke financiële problemen ze aanlopen. Dat houden we goed bij en we kijken waar we kunnen helpen.’ 

‘Als kleine gemeente kunnen we snel inspringen op wat we horen en zien. We zijn betrokken en kunnen snel schakelen. Als er bepaalde onzekerheden zijn, dan zijn we daarvan op de hoogte. Misschien hebben we niet direct een oplossing, maar met elkaar kunnen we wel kijken hoe we er het beste uitkomen. Elkaar helpen, ook de inwoners onderling, maakt ons tot de gemeente Opmeer!’








Reageer op dit onderwerp